Migrant Legal Action Program
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Employment Issues

Migrant farmworkers are very often overworked and underpaid. They perform backbreaking work which feeds this nation. Unfortunately, farmworkers often are not covered by protective labor laws to the same extent other workers are covered. This page provides some basic information on employment issues for farmworkers.

Fair Labor Standards Act

The federal Fair Labor Standards Act of 1938 (FLSA) was enacted more than 73 years ago to provide minimum wage, maximum hour, and child labor protections for workers. It does not cover all workers, and originally excluded coverage for all agricultural workers. In fact, it was not until 1966, almost 30 years after enactment, that FLSA was amended to include minimum wage and child labor protections for agricultural workers, but at a lower guaranteed wage and a lower minimum age than other workers. In the late seventies, agricultural workers were finally brought up to the same minimum wage levels as other workers in three stages over a three year period. Even today, agricultural workers are still not entitled to overtime protections.

The definition of “agricultural workers” is very broad. Agriculture has two principal definitions. The first includes farming in all its branches, and the second includes practices that are incidental to or connected with farming.

FLSA requires employers to keep records about the workers’ hours and wage rates. The employer is required to record for each worker the name, address, gender, occupation, and number of man-days worked each week or month. The employer must also indicate whether the employee is immediate family, a hand-harvest laborer, or involved in the range production of livestock. Both farmers and crewleaders have to keep records. The employers have to keep records for all workers, including minors.
There is no private cause of action for violating the recordkeeping requirements. The U.S. Department of Labor is the only entity that can enforce these requirements.

The minimum wage requirement cannot be waived by any custom, contract, or collective bargaining agreement. However, FLSA only protects against the minimum wage. If the employer does not deliver the promised wage, but it is still above the minimum wage, the worker has no recourse under FLSA. For enforcement of payment of wages that exceed the federal minimum wage, farmworkers must turn to the Migrant and Seasonal Agricultural Worker Protection Act (see below).

Migrant and Seasonal Agricultural Worker Protection Act (AWPA)

The Migrant and Seasonal Agricultural Worker Protection Act, or AWPA, was passed in 1983 to provide protections for migrant and seasonal farmworkers concerning pay, working conditions, and work-related conditions. The law replaced the Farm Labor Contractor Registration Act (FLCRA) which was originally enacted in 1963.

AWPA defines “employers” to include three categories: agricultural employers, who own or operate entities such as farms or ranches; agricultural associations, which are non-profit or cooperative associations of farmers; and farm labor contractors (including crewleaders or labor agencies that recruit or transport migrant workers). Farm labor contractors are required to register with the U.S. Department of Labor and to obtain a certificate before performing labor contracting activities (29 U.S.C. §1811). Agricultural employers or agricultural associations that use the services of a farm labor contractor to furnish workers must verify that the farm labor contractor is government-certified.
The Secretary may revoke a farm labor contractor’s registration certificate if the contractor violates any AWPA provision (§1813).

Under AWPA, all three categories of employers are prohibited from knowingly giving false or misleading information to a worker, from requiring a worker to purchase any goods solely from the employer, and from violating the terms of any working agreement with a worker. In addition, employers are required to disclose certain information in writing to each farmworker, including the place and period of employment, the wage rates to be paid, whether the employer will provide transportation, housing, or any other employee benefit, and what amount, if any, the farmworker will be charged for these benefits. The contractor or employer must also post in the workplace an announcement of the rights and duties created by AWPA. These disclosures and postings must be made in the language understood by the farmworker (§1821).

The law requires employers to pay farmworkers the wages disclosed and agreed upon, to keep records of wages paid to each employee, and to provide each worker with an itemized statement of his or her hours, wages, and any sums withheld for every pay period. (§§ 1821-22, 1831-32). If an employer covered by AWPA wishes to provide housing or transport workers, the certificate must state that the housing or transportation meets minimum habitability and safety standards. With respect to transportation, the employer must ensure that all vehicles are safe, that each driver is licensed, and that it is properly insured (§§1841-42). Housing must meet all federal, state and local health and safety standards (§ 1823).

The Department of Labor has the authority to impose criminal and civil penalties on those who violate AWPA and to seek injunctions barring future violations (§§1851-52). However, the Department cannot sue for money damages. AWPA provides a private right of action to farmworkers who wish to bring suits for money damages against the employers themselves.


Temas relevantes al empleo de los trabajadores migrantes

Los trabajadores migrantes trabajan demasiado mas sin embargo, se les paga muy poco. Hacen una labor dificilísima que contribuye a nuestro sustento diario. Desafortunadamente, los trabajadores migrantes muchas veces no reciben la misma protección legal que se les otorga a otros obreros. Esta página contiene información básica sobre algunos temas relacionados al empleo de los trabajadores migrantes.

La Ley de Normas de Trabajo Equitativo

La Ley de Normas de Trabajo Equitativo de 1938 (FLSA por sus siglas en inglés) se aprobó hace más de 73 años para darles un sueldo mínimo, horario máximo y protecciones de trabajo infantil para los trabajadores. No se les aplica a todos los trabajadores y al principio excluía a los trabajadores agrícolas. De hecho, no fue hasta 1966 que la ley se enmendó para incluir provisiones de sueldo mínimo y protecciones de trabajo infantil para trabajadores agrícolas, pero se garantizaba un sueldo más bajo y una edad más baja. A finales de los 70, los trabajadores agrícolas comenzaron a recibir el mismo sueldo mínimo que los trabajadores en otros estados a lo largo de tres etapas durante un período de 3 años. Hasta el día de hoy, los trabajadores agrícolas no tienen derecho a protecciones por haber trabajado horas extras.

FLSA requiere que los empleadores mantengan anotaciones sobre las horas y los sueldos de los trabajadores. El empleador debe anotar el nombre, la dirección, el género, el trabajo y el número de días trabajado por el empleado cada semana o mes. También debe indicar si el empleado es un pariente, un trabajador durante la cosecha o participa en la cría de animales. Los empleadores deben mantener anotaciones para todos sus trabajadores, incluso menores de edad.

No hay nada que se pueda hacer privadamente para reclamar violaciones de estos requisitos. El Departamento de Trabajo es la única entidad que puede hacer cumplir estos requisitos.

El requisito del sueldo mínimo no se puede dispensar bajo ningún acuerdo. Sin embargo, FLSA sólo protege el sueldo mínimo. Si el empleador no paga el sueldo prometido, pero el sueldo que sí paga excede el mínimo, el trabajador no puede reclamar bajo FLSA. Para hacer cumplir el pago de sueldos que exceden el mínimo federal, los trabajadores agrícolas deben consultar la Ley de Protección de Trabajadores Agrícolas Migrantes y Temporeros.

La Ley de Protección de Trabajadores Agrícolas Migrantes y Temporeros (AWPA)

La Ley de Protección de Trabajadores Agrícolas Migrantes y Temporeros (AWPA, por sus siglas en inglés) se aprobó en 1983 para proteger a los trabajadores migrantes y temporeros en materia de su pago y condiciones laborales. Esta ley reemplazó la Ley de Registración de Contratistas de Trabajo Agrícola (FLCRA) que se aprobó en el 1963.

AWPA define a “empleadores” en tres categorías: empleadores agrícolas (quienes son dueños u operadores de entidades como granjas o ranchos); asociaciones agrícolas (asociaciones sin fines de lucor o cooperativas) y contratistas de trabajo agrícola (lo cual incluye agencias laborales que reclutan o transportan a trabajadores migrantes). Los contratistas de labor agrícola tienen que registrarse con el Departamento de Trabajo y deben obtener un certificado antes de comenzar a trabajar (29 U.S.C. §1811). Los empleadores agrícolas o asociaciones agrícolas que usan los servicios de un contratista deben verificar que el contratista tenga la aprobación del gobierno. El Secretario puede revocar el certificado de registración si el contratista viola las provisiones del AWPA (§1813).

Bajo AWPA, las tres categorías de empleadores no pueden dar información falsa o engañosa a un trabajador(a). Además, los empleadores deben brindar cierta información por escrito a cualquier trabajador, lo cual incluye el lugar y la duración del trabajo, el sueldo que debe pagarse, el transporte, el alojamiento y otros beneficios. El contratista y el empleador deben poner en el lugar de trabajo un anuncio de los derechos y responsabilidades creado por AWPA. Esto debe ponerse en el idioma entendido por los trabajadores (§1821).

Esta ley requiere que los empleadores les paguen a los trabajadores el suelo prometido, mantener anotaciones de los sueldos pagados y darles a los trabajadores un resumen de las horas, el sueldo y el dinero retenido de cada quincena (§§ 1821-22, 1831-32). Si el empleador desea darles vivienda o transporte a los trabajadores, el certificado debe afirmar que lo ofrecido sea de buena calidad. Con respecto al transporte, el empleador debe asegurar que los vehículos sean seguros, que cada conductor tenga licencia y tenga seguro (§§1841-42). La vivienda debe cumplir con los requisitos federales, estatales y locales (§ 1823).

El Departamento de Trabajo tiene la autorización de imponer sanciones criminales y civiles a los violadores del AWPA y buscar prevenir futuras violaciones (§§1851-52). Sin embargo, el Departamento no puede demandar y exigir daños monetarios. AWPA brinda el derecho privado de acción a los trabajadores que quisieran demandar a sus empleadores.



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