Migrant Legal Action Program
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Food and Nutrition

It is truly ironic that the people who pick the food we eat are often hungry themselves. Extremely low wages, mobility, and other factors in farmworkers’ daily lives often mean there is little money available for food.

Rural isolation, limited transportation options, and bad weather impede farmworkers’ ability to put nutritious food on their own tables. While there is no national data on farmworkers’ food insecurity and hunger, regional studies in Colorado, North Carolina, and Texas have estimated food insecurity rates of almost 50 per cent.

While farmworkers are underrepresented in participation in most federal assistance programs (as compared to their eligibility), farmworkers participate in the Food Stamp Program at a higher rate than other federal programs. Farmworker women and infants also often participate in the Special Supplemental Food Program for Women, Infants, and Children (WIC).

 

Migrant Children in School

Migrant children and youth who are identified by a migrant education program or federal education program director are entitled to receive free school lunches, breakfasts, and snacks with no application form. For information on migrant children and the free or reduced price school meal programs click here.

 

School Breakfast for Migrant Children

Unfortunately, far fewer children receive breakfast than are eligible for this important meal. Even in areas where students are receiving lunch, fewer children are participating in breakfast programs than should be benefiting from a free breakfast. In some schools, only lunch is provided and breakfast is not.

School Breakfasts for Migrant Children: Increasing Participation in the School Breakfast Program for the Children of Migrant Farmworkers outlines ways to utilize the School Breakfast Program. Migrant Education Programs can advocate for school breakfasts and, equally important, advocate for school breakfast implementation that works for migrant children. Click here for a PDF copy.

 

Other Federal Nutrition Programs Available to Migrant Children

There are a variety of other food and nutrition programs which have been designed to reduce access barriers for migrant children and youth. These often-underutilized programs include:

  • The Summer Food Service Program (SFSP), which provides meals during summer months
  • The Child and Adult Care Food Program (CACFP), which provides after-school snacks as well as meals in childcare centers

For MLAP’s guide, Increasing Access to Food and Nutrition for Migrant Children: Select Federal Food Programs for the Children of Migrant Farmworkers, on how federal nutrition programs can be of use to Migrant Education Programs and others, click here.

 

Access to School Meals by Those Not Proficient in English

A very important advocacy priority for MLAP is ensuring access to school meals and other food and nutrition programs by those not proficient in English.

Federal law requires that all schools provide school meals application instructions and the application itself in the language of the parent for all parents not proficient in English. Alternatively, the instructions and applications must be fully explained to those not proficient in English and assistance be provided.

To assist in this process, the U.S. Department of Agriculture (USDA) has translated both the program instructions and the application into 33 languages. Click here to go to the USDA website listing these translations.

As part of its advocacy in this area, MLAP has provided leadership on these issues through the Consortium on LEP Issues and has participated in advocacy before the U.S. Department of Agriculture regarding these issues.

In the summer of 2012, MLAP Emerson Hunger Fellow Kate Callahan co-wrote a document regarding Promising Practices by school districts which provided access to school meals by those not fluent in English. This publication, a joint venture with the Center on Budget and Policy Priorities and the Food Research and Action Center, is based on a survey of local school districts conducted in the spring of 2012. It can be found here.

 

Información sobre la alimentación y la nutrición de los trabajadores migrantes

De manera irónica, pasan hambre las mismas personas que cosechan la comida de nuestro sustento diario frecuentemente, junto con sus familiares. Sueldos bajísimos, la falta de movilidad y otros elementos de la vida cotidiana de los trabajadores agrícolas contribuyen a que estos trabajadores no tengan el dinero necesario para su alimentación.

El aislamiento rural, opciones de transporte limitadas y el mal tiempo impiden que los trabajadores migrantes consigan alimentos nutritivos para sus familias. Si bien no existe información sobre la inseguridad alimentaria que afecta a los trabajadores migrantes, estudios regionales llevados a cabo en Colorado, Carolina del Norte y Texas concluyen que la tasa de inseguridad alimentaria alcanza casi un 50 por ciento.

A pesar de que muchos trabajadores migrantes tendrían derecho a participar en la mayoría de los programas de ayuda federal, pocos lo hacen. Eso sí, la tasa de participación de trabajadores migrantes en el Programa Asistencial de Nutrición Suplementaria es más alta que la tasa de participación de este grupo en otros programas federales. Las mujeres y los infantes también participan en el Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Infantes y Niños (WIC, por sus siglas en inglés).

 

Los jóvenes migrantes en las escuelas

Los jóvenes migrantes identificados por un programa de educación migrante o un(a) director(a) de un programa de educación federal tienen derecho a recibir almuerzos, desayunos y meriendas gratuitos sin tener que llenar un formulario. Para más información (en inglés), haga clic aquí.

Desayuno escolar para estudiantes migrantes

Desafortunadamente, muy pocos de todos los niños que tienen derecho al desayuno escolar lo reciben. Aun en áreas en donde los alumnos reciben un almuerzo escolar gratis, hay menos alumnos que reciben un desayuno gratis. En algunas escuelas, sólo el almuerzo se provee. Los programas de educación migrante pueden abogar por desayunos escolares y una implementación de esta comida que les sirva a sus estudiantes. Para más información (en inglés), haga clic aquí.

Otros programas federales de nutrición para los jóvenes migrantes

Existe una variedad de otros programas de alimentación y nutrición que han sido diseñados para reducir las barreras de acceso para los jóvenes migrantes. Estos programas incluyen:

• El Programa de Servicio Alimenticio en el Verano (SFSP, por sus siglas en inglés), el cual provee comida durante los veranos

• El Programa Alimenticio de Cuido Infantil y Adulto (CACFP, por sus siglas en inglés), el cual provee comida después de las clases en los centros de cuidado infantil.

Para leer una guía recopilada por MLAP sobre el acceso a las comidas escolares, haga clic aquí.

 

El acceso a las comidas escolares de personas que no dominan el inglés

De gran prioridad para MLAP es asegurar que las personas sin dominio del inglés tengan acceso a la comida servida en las escuelas y a los programas de alimentación y nutrición.

La ley federal requiere que todas las escuelas les den solicitudes para recibir comidas escolares y las instrucciones de estas solicitudes en el idioma de los padres si no dominan el inglés. Si no es posible hacer esto, las instrucciones y solicitudes deben ser explicadas plenamente a los que no hablan inglés y se les debe brindar ayuda.

Para ayudar con este proceso, el Departamento de Agricultura de EE.UU. ha traducido la información sobre el programa y la solicitud en 33 idiomas. Como parte de sus servicios, MLAP les ha brindado ayuda en cuanto a estos asuntos a través de una coalición y ha participado en reuniones con personal del Departamento de Agricultura sobre estos temas. He aquí la página web del Departamento de Agricultura que contiene la lista de idiomas.

En verano del 2012, MLAP Emerson Hunger Fellow Kate Callahan co-publicó un documento sobre las prácticas de escuelas en distritos que les han dado acceso a comidas escolares a personas que no hablan inglés. Esta publicación se llevó a cabo junto con el Center on Budget and Policy Priorities y el Food Research and Action Center y se basa en una encuesta de distritos escolares locales. Se encuentra el texto aquí.


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