Migrant Legal Action Program
Migrant Legal Action Program

Immigration Issues

Most farmworkers are immigrants or have immigrants in their families. Because of this, government immigration policies are of critical importance to them. This page describes a variety of immigration-related topics, including the ways immigrants can legalize (or not), state and local enforcement of federal immigration laws, access to driver’s licenses, efforts to increase access by immigrant (including undocumented) students to post-secondary education, immigrants’ access to public benefit programs such as Food Stamps and Medicaid and how immigrants may obtain an Individual Taxpayer Identification Number for tax filing purposes. While immigration law and policy are federal, there are a variety of state-created laws and regulations that affect the everyday lives of immigrants.

Legalization for undocumented immigrants

Under construction.

• State and local enforcement of federal immigration laws

Immigration law is entirely federal and is found in the Immigration and Nationality Act (Title 8 of the United States Code). As a matter of general practice, only officials from the Department of Homeland Security are authorized to enforce immigration laws. State and local law enforcement officers do not have inherent authority to enforce immigration laws. However, the Illegal Immigration Reform and Immigrant Responsibility Act of 1996, as amended by the Homeland Security Act of 2002, created an exception to this general rule. Congress has given the Department of Homeland Security the power to enter into agreements with individual states and municipalities that would allow some of their law-enforcement officers to enforce federal immigration law. For more on this deputization provision, click here.

• Immigrants’ access to driver’s licenses

The regulation of access to non-commercial driver’s licenses is entirely a matter of state law. Since September 11th, 2001, many state legislatures and state agencies (that administer the issuance of driver's licenses) have promulgated new statutes and regulations amending the identification requirements that applicants for personal driver’s licenses must present. Many states also require that applicants provide proof of their lawful presence in the United States in order to be eligible for a driver’s license.

For more information on state driver’s license eligibility and application requirements, including information on applying for a personal driver’s license in your state, click here.

 

Asuntos relacionados a la inmigración

La mayoría de los trabajadores migrantes son inmigrantes o tienen a familiares que lo son. Debido a esto, las políticas migratorias del gobierno son de mucha importancia para ellos. Esta página describe una variedad de temas relacionados a la inmigración e incluye las maneras en las que los inmigrantes pueden legalizarse (o no), el cumplimiento estatal y local de las leyes federales de inmigración, el acceso a licencias de conducir, esfuerzos de mejorar el acceso de estudiantes inmigrantes (e indocumentados) a la educación post secundaria, el acceso de inmigrantes a programas de beneficio público como el Programa Asistencia para Nutrición Suplementaria y Medicaid y cómo los inmigrantes pueden obtener un Número de Identificación Personal del Contribuyente del Servicio de Impuestos Internos. Si bien las leyes y políticas migratorias son de índole federal, existe una variedad de leyes y regulaciones estatales que afectan la vida diaria de los inmigrantes.

• La legalización de inmigrantes indocumentados.

En construcción.

• El cumplimiento de las leyes federales de inmigración a nivel estatal y local

Las leyes de inmigración son en su totalidad federales y tienen su base en la Ley de Inmigración y Nacionalidad (Título VIII del Código estadounidense). Sólo los oficiales del Departamento de Seguridad Nacional tienen autorización para hacer cumplir las leyes de inmigración, no oficiales estatales ni locales. No obstante, la Ley de Reforma de la Inmigración Indocumentada y la Responsabilidad Migratoria del 1996, enmendada por la Ley de Seguridad Nacional del 2002, creó una excepción a estas reglas. El Congreso le dio al Departamento de Seguridad Nacional la habilidad de establecer acuerdos con estados y municipios individuales que permitirían que algunos oficiales hagan cumplir la ley federal de inmigración. Para más información sobre esta provisión, siga este enlace.

• El acceso de los inmigrantes a las licencias de conducir

Las reglas que gobiernan el acceso a las licencias de conducir son, en su totalidad, parte de la ley estatal. Desde el 11 de septiembre del 2001, numerosas legislaturas y agencias estatales han promulgado nuevas leyes que enmiendan los requisitos de identificación que los solicitantes a una licencia de conducir deben presentar. Muchos estados también requieren que los solicitantes prueben que están legalmente en los Estados Unidos para poder obtener una licencia de conducir.

Para más información sobre las licencias de conducir (en inglés), haga clic aquí.